2009年3月5日 星期四

科學家:黑猩猩智力高 會修改工具釣白蟻

新聞來源: AFP 更新日期:2009/03/04 18:50 詹家琪




(法新社巴黎4日電) 科學家今天表示,黑猩猩不但會使用工具捕捉白蟻,還會改進方法,顯示牠們具有概念性技能與文化技能。


動物學家長久以來都知道,想拿白蟻當點心的黑猩猩會用短棒伸進白蟻巢穴,白蟻咬住入侵的棍子時,黑猩猩就抽出短棍,好好享用白蟻大餐。


在一份由英國皇家學會(Royal Society)所做的研究中,三位分別來自德國、美國與剛果的科學家發現,有些黑猩猩使用的方法更進步。


棲息在非洲剛果共和國諾阿貝-恩多基(Nouabale-Ndoki)國家公園果阿魯戈三角(GoualougoTriangle)低地森林的黑猩猩,就知道怎麼改進工具以「釣」到更多白蟻。


研究小組透過架設被動式紅外線感應錄影機,紀錄黑猩猩在白蟻巢穴的行為。


研究人員發現,黑猩猩製造出一種特殊的「刷棒」,因為牠們知道這類棒子能帶出更多白蟻。


黑猩猩會將竹芋上的葉子去掉,利用根部製造刷棒。牠們用牙齒撕開竹芋根部的一端,做成像畫家作畫時所用的畫筆。


研究報告指出,在果阿魯戈三角低地森林六個不同黑猩猩聚落中的白蟻巢穴所找到的工具,80%都是這類刷棒。


動物學家親身試驗這兩種棒子,發現兩者間差異十分驚人。普通短棒平均僅能抓到0.27隻白蟻,刷棒平均卻能抓到4.9隻,效果高出4倍。


研究報告說,這項發現十分重要。顯示黑猩猩與人類一樣,能將想法概念化。製造工具是透過學習或模仿他人而獲得的文化成就,並非與生俱來的技能。


研究指出:「我們的研究結果顯示,黑猩猩在製造工具前會先在腦中構想出形狀,使用後也會加以改進。」

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